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2015年3月 9日 (月)

西オーストラリアMotorhomeの旅27 Donnelly River Cruise 4

2014年11月20日(木)

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 河口近くになると Donnelly Riverは大きく左へ曲がり、右手には砂浜、その向こう側に海が見えてきました。この先は水深が浅くなるので、船はここまで。右に90度旋回して砂浜に船首部分を乗り上げさせ、停船します。スロープがおろされたらいざビーチへ。初めての南大洋 The Southern Ocean です。(どこからを Southern Oceanと呼ぶのかは国際的には統一されておらず、オーストラリアでは大陸南岸も含めて呼ぶように主張しています。)

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 ものすごい風で、体感温度はぐっと下がり、寒いこと。波も荒々しく、そらもどんよりしています。ビーチで遊ぶような状況では無く、娘は親にだっこでへばりついたまま。

 それでも根性で波打ち際まで行ってみました。この海のはるかはるか先に南極があるのだと思うと、よくわからないけど感慨深いものはあります。

Img_9811_ いずれにしても西オーストラリアの南海岸へは道路でのアクセスが極めて限られており、オーガスタAugustaから、ウォルポールWalpoleまでの間には海岸に通じる道路は全くありません。つまり町もありませんから、港もありません。

 船にもどり、入り口で砂を洗い流して船内に。この間に Shaunさんが熱いコーヒーとマフィンを用意してくれていました。冷えきった体に温かい飲み物と、甘いお菓子はとってもありがたい。

 海岸で20分ほど滞在したあと、今度は Donnelly River を遡っていきます。船着場までは1時間少々かかって13時過ぎに戻ってきました。

 他にお客さんが居なかったからでしょうが、帰りの送りもサービス満点。Karri Valley Resortの敷地内を一回り。Karriの巨木に立ち寄り、Manjimupの町中も一周して公園やおすすめのレストランを教えていただいたり、すっかりお世話になりました。思いの他充実した半日ツアーとなりました。

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